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"Sólo el 3% de los centros de secundaria permiten a todos los alumnos continuar con el idioma que aprendieron en primaria"

Pocos roles se le han escapado a Bridget Saul en el mundo de la educación. Licenciada en italiano y francés por la Universidad de Londres, PGCE en la Universidad de Oxford, MA en Educación MFL en el King's College y actualmente cursando un doctorado en la UCL, no muchos pueden estar a la altura de sus credenciales. Profesionalmente, tampoco está lejos de una marca tan impresionante. Ha impartido clases de Key Stage 2 a 5 (primaria a bachillerato) en colegios independientes, donde ha ejercido como profesora, jefa de departamento y directora. Nos reunimos con ella para que nos hable de su impresionante carrera.




 

¿Cuándo te enamoraste por primera vez de los idiomas? ¿Y de tantos, ya que has enseñado español, alemán, italiano y francés?

Desde que tengo uso de razón, siempre me han fascinado los idiomas, el sonido, los sistemas gramaticales y las diferencias culturales. Cuando mi hermana pedía clases de equitación, ¡pregunté a mis padres si podía aprender español!


En tu experiencia docente, ¿dirías que prefieres enseñar unos idiomas sobre otros? ¿Y algún curso en particular?

Me gusta mucho enseñar idiomas a final de primaria y principios de secundaria (Upper Key Stage 2 y Key Stage 3). Esta suele ser la etapa relativamente temprana del aprendizaje de idiomas, en la que se hace hincapié en la adquisición de un nuevo idioma, lo que se presta a juegos, trabajo en parejas y en grupo. Aunque el francés siempre ha sido mi principal lengua de enseñanza, me he dado cuenta de que el entusiasmo en las clases de español a menudo abunda. Suele ser un idioma nuevo para muchos estudiantes y, debido a su composición fonética, más accesible en las primeras etapas de aprendizaje.


Actualmente estás terminando su tesis doctoral sobre la transición de primaria a secundaria en lenguas modernas. ¿Qué te llevó a abordar un tema tan importante y qué conclusiones extrajiste de tu investigación y experiencia?

Se ha trabajado mucho para introducir las lenguas modernas en Key Stage 2 (primaria). Muchos alumnos que terminan Year 6 (quinto de primaria) son capaces de escribir pequeños párrafos, entender conversaciones con un lenguaje familiar y algo desconocido y participar en conversaciones para hablar de sí mismos, su familia, sus aficiones y su vida escolar y, lo que es quizás más importante, tienen ganas de aprender más.

Diversos factores, como el hecho de que los alumnos procedan de distintos centros de primaria y la falta de paridad en cuanto a la calidad de la enseñanza y el aprendizaje, hacen que a menudo los niños vuelvan a lo básico en MFL cuando regresan en el curso siguiente, como resultado, el progreso se ralentiza y los alumnos pierden el interés cuando no se les plantea ningún reto.

La investigación que llevé a cabo en King's para mi máster y en la UCL apunta a la necesidad de un plan de estudios claro y estructurado que garantice la continuidad y la progresión en la transición de educación primaria a secundaria (Key Stage 2 a 3). Sin embargo, un problema más amplio es la falta de personal. Al mismo tiempo, una cuestión más amplia es la dotación de personal, ya que sólo el 3% de los centros de secundaria permiten a todos los alumnos continuar con el idioma que aprendieron en primaria.


Eres también examinadora de francés para GCSE (ESO). ¿Tienes algún consejo para los estudiantes que pronto tendrán que enfrentarse a ellos?

¡Poco y a menudo! Acceder a las mejores notas en lenguas en GCSE implica precisión gramatical y una gran variedad de vocabulario. Aconsejaría estructurar el repaso semanalmente para revisar la gramática y el vocabulario cubierto en clase, familiarizarse con el esquema de notas y lo que hay que conseguir para cada nota, el tipo de vocabulario y los tiempos requeridos. Para el examen de expresión oral, practica delante de un espejo; esto puede ayudarte mucho a responder a las preguntas en voz alta o, si has preparado una presentación, a aprendértela de memoria.


Antes eras la ayudante de una jefa de casa en un internado. Reflexionando sobre ello, ¿cómo crees que afecta, o quizá ayuda, a la función docente?

Fue al principio de mi carrera y me ayudó mucho a forjar mi opinión de que la atención pastoral y el rendimiento académico están intrínsecamente ligados. Conocer los retos más generales a los que se enfrentan los alumnos también puede aportar una perspectiva muy personalizada a la enseñanza.


Has sido directora durante nueve años. ¿Qué cualidades debe tener una persona así?

Una carrera de éxito en las aulas proporciona a la mayoría de los directores una base sólida para entender la enseñanza y el aprendizaje, pero la gestión y dirección de un centro escolar ha cambiado enormemente en los últimos diez años. La gestión del personal es, según mi experiencia, el aspecto más complejo de la función de un director. Todo director aspira a dirigir un equipo feliz y productivo que se sienta respetado y atendido, pero lograrlo en la práctica requiere habilidad y destreza. El reto consiste en mantener un enfoque basado en la equidad y la transparencia, pero con un toque personal que reconozca y respete las diferencias individuales. La tentación puede ser redactar políticas detalladas diseñadas para abordar todas las situaciones imaginables, pero esto se convierte rápidamente en una tarea difícil. En su lugar, los directores necesitan principios sólidos y valores claros que puedan aplicar a las numerosas y variadas situaciones a las que se enfrentarán.


Como políglota y director de MFL, ¿qué recomendarías a aquellos que quieran aprender o practicar una lengua extranjera, ahora que llega el verano? Y para el español, ¿alguna lectura o música en particular?

Aparte de sumergirse en el país en el que se habla el idioma, recomendaría Duolingo para aquellos que quieran adquirir rápidamente destrezas comunicativas en la lengua meta. Para los que están aprendiendo español, ¿por qué no darle vida al aprendizaje visitando lyricstraining.com, un gran recurso con música contemporánea y lenguaje para mejorar las habilidades auditivas?

 

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